Dell refait ses gammes PC de fond en comble

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Une annonce “historique” selon Dell. Toutes les gammes de stations, PC et portables sont remplacées. Avec, entre autres, l’intégration pionnière des processeurs Intel Sandy Bridge. Et la préannonce d’une tablette format iPad (10″) sous Windows 7. Sans oublier l’arrêt de la série Adamo (rien à voir avec le chanteur italo-belge) qui devait concurrencer le MacBook Air… sans grand succès

Dell a officialisé ce 8 février au soir « un renouvellement massif de gamme » ou encore « (…), un rafraichissement, qui compte parmi l’un des plus importants de l’histoire de Dell ».

Et Dell a également choisi d’être parmi les tout premiers, sinon le premier, à suivre aveuglément Intel en proposant des PC de bureau et autres PC de loisirs dotés du nouveau processeur Sandy Bridge  – quitte à en assumer certains risques… Pour rappel, ce nouveau processeur a vu sa distribution retardée puis partiellement relancée, à la suite d’une alerte sur d’éventuels dysfonctionnement de certains chipsets dans certaines configurations ou utilisations…

Mais revenons à Dell et constatons que ce sont pas moins de 24 nouvelles références qui sont alignées par le fabricant texan, sans compter les extensions de services.

Gamme Latitude E: 6 nouveaux PC portables ‘pro’

Il s’agit là des modèles Latitude E5420 en 14 pouces, E5520 en 15 pouces, avec pavé numérique. Leur prix démarre à 700 euros HT (800 euros pour le 15 pouces). Le design a été retravaillé, avec « des formes plus rondes, plus douces ». « Nous sommes en train de ‘sérier’ des configurations préétablies en usine », a tenu à nous préciser Antonio Fonseca, responsable produits client de Dell France. Ces modèles sont théoriquement livrables en 15 jours. A noter qu’une nouvelle politique de sécurisation est proposée par le constructeur: cryptage pour les données, carte à puce ou puce RFID pour le verrouillage physique (une option logicielle est également pré-annoncée).
Des PC portables à priori livrables sous Windows 7, mais adaptables en « clients légers » – le BIOS permettant de ‘booter’ les machines directement sous Citrix ou VMware, sans accès au disque dur.

Dell Latitude E6420

Plus haut dans la gamme, s’ajoutent 4 modèles Latitude E 6000. Soit les références : 6220 en 12 pouces, 6320 en 13 pouces, 6420 en 14 pouces et 6520 en 15 pouces (voir image). Les deux modèles 14″ et 15″ peuvent se voir doter en option d’un écran tactile. Ces quatre modèles, outre le processeur Sandy Bridge d’Intel, intègrent également un processeur Intel Vpro avec son chipset réseau permettant une prise en main ou ‘monitoring’ de maintenance à distance, dès avant le ‘boot’ sur le BIOS –où un blocage à distance. Ces modèles sont également dotés d’un slot DVD extractible (‘media bay‘), remplaçable par un module batterie, du stockage ‘flash’ SSD, des connecteurs USB 3.0 (dès que disponibles). Dans le logement de la batterie, le slot mini-PCI peut accueillir une carte SIM 3G. Car ces PC portables sont tous pré-câblés avec antenne « mobile 3G » intégrée.

Dell Latitude E6520 Notebook

Profitant du processeur Intel Vpro, cette nouvelle gamme gamme Latitude E 6000 est elle aussi dotée du dispositif antivol, permettant le blocage à distance, la possibilité d’effacer le disque dur, de bloquer l’utilisation dès avant le ‘boot’ sur le BIOS.

Un convertible tablette XT3, un ultra-portable et un ATG

Tout en haut de la gamme, sort un PC portable convertible en tablette, avec écran pivotable. Son nom le XT3 (au-dessus du XT2 auparavant en catalogue).
Dans le secteur des « ultra-portables », les plus légers, les plus sophistiqués – et  pas les moins chers…- Dell lance le 6220 en 12 pouces, à 1,3 kg – avec disque dur ou disque SSD. Le prix est à la baisse (sans doute autour de 1.200 euros).

Enfin, en système « semi-durci », arrivent le Latitude E6420 ATG qui est donné comme plus résistant aux chocs, à la poussière et à l’humidité, donc parfait dans des domaines où les conditions de travail sont extrêmes.
Gamme PC de bureau OptiPlex

Trois nouveaux ordinateurs de bureau Dell OptiPlex font leur apparition: les OptiPlex 990, 790 et 390. Conçus pour être « sûrs, flexibles et facilement administrables, « leur châssis est démontable sans outil, explique Dell. Préconfigurables pour la virtualisation (VDI, virtual desktop infrastructure), ils seront disponibles dans les prochaines semaines à un prix de base de 730€ HT.

Gamme Stations de travail Precision 6000

Trois modèles sont introduits: la T1600, version ‘desktop’,  et, en version portable, les Precision M6600 et M4600. La T1600 est disponible à partir de 606€ HT « dès les prochaines semaines ». Les prix et les disponibilités des stations de travail mobiles Dell Precision M6600 et M4600 seront communiqués dans les prochaines semaines.

Préannonce d’une tablette 10″ sous Windows 7

Par ailleurs, Dell a fait la préannonce d’une tablette 10 pouces sous Windows 7. Pourquoi le choix de cet OS ? « Afin de supporter des applications bureautiques en entreprise, explique-t-on chez Dell. » La nouvelle tablette devrait être motorisée par un processeur Intel Atom et supporter aussi la virtualisation VMware.  A ceci, s’ajoute, pour mai ou juin, la confirmation de la sortie d’un premier modèle 10″, fonctionnant sous Android 2.2. Un modèle 7″ sous Android 2.2  est lui aussi confirmé pour une disponibilité « dans quelques semaines » .

Les ‘chipsets’ du Sandy Bridge: un risque assumé…

Dell n’ignore pas les questions qui ont été soulevées autour de certaines défaillances possibles des ‘chipsets’ accompagnant les nouveaux processeurs Sandy Bridge Core i3, i5 et i7. Ces chipsets, référence Q67  (chez Dell), peuvent présenter des problèmes de débit -écroulement du flux semble-t-il – sur 4 des 6 ports I/O (entrées/sorties). Chez Dell, on ne nie pas le problème « éventuel »: « Dans les premières versions livrées, Intel reconnaît que, sur la durée, 4 des 6 ports du chipset incriminé risquent de tomber. Donc 2 des 6 ports, au format SATA, sont sans problème.  Pour les 4 autres, c’est un transistor qui est en cause. La panne ou le risque de panne est bien identifié, et concerne les transferts vers les lecteurs optiques, lecteurs/graveurs DVD. » Intel, avec ses partenaires constructeurs (qui ont poussé Intel à ne pas surseoir aux lancements en cours…)  a mis en place une logistique de remplacement.

Dell met fin à sa série Adamo

En marge des annonces de Dell, on apprenait la fin d’Adamo. Non pas le chanteur italo-belge qui a toujours bon pied bon œil, en dépit de son pontage coronarien d’il y a quelques années, mais la gamme de portables ultra-slims et classieuse qui devait rendre gorge aux Mac Book Air d’Apple… On sait ce qu’il en est advenu : les baisses de prix successives (trois en onze mois !) n’ont pas été suffisantes pour faire décoller l’adoption de ce modèle, la version XPS n’ayant pas non plus réussi à faire décoller la gamme ! Pourtant, lors de sa sortie sur le marché en mars 2008, le premier Adamo voulait clairement faire la nique au MacBook Air d’Apple en se positionnant clairement tout en haut de la gamme, dans le segment des ultraportables luxueux. Las… Dell n’a pas réussi à convaincre et jette l’éponge… Bye, bye, Adamo. Mais pas forcément bye bye les portables très haut de gamme, puisque d’après notre confrère américain Cnet, le fabricant texan envisage très sérieusement de sortir d’ici un semestre un nouveau modèle destiné à remplacer l’Adamo avec un design « novateur » à la clé…