Surprise du chef: Eric Schmidt n’est plus CEO de Google !

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Eric Schmidt a annoncé à la surprise générale qu’il allait céder, en avril prochain, le poste de CEO à Larry Page, tout en restant dans l’organigramme de la firme de Mountain View au poste « d’executive chairman ».

Il y a dix ans, les deux co-fondateurs de Google, Larry Page et Sergey Brin, avait accueilli Eric Schmidt en tant que dirigeant exécutif pour le top-management de Google et la gestion des affaires courantes. Or, depuis quelques mois, des tensions ont été observées au sein de ce triumvirat jusque-là immuable. Et, ce 20 janvier, c’est Eric Schmidt lui-même qui annonce sur son blog une décision qui aurait été prise durant les congés récents (de fin d’année). Soit son départ du poste de CEO au profit de Larry page, tandis que le poste d’”executive chairman“  créé pour l’occasion, ou “président exécutif du conseil d’administration”, lui revient. Motif officiellement avancé : il fallait clarifier les responsabilités et rationaliser les prises de décision à la tête du groupe.

Notre confrère Silicon.fr rappelle que, en tant que PDG, Eric Schmidt (55 ans) cumulait les fonctions de président du conseil d’administration (chairman) et de DG (CEO), un cumul de mandats qui ne correspond plus aux canons de la gouvernance « politiquement correcte » des sociétés cotées en bourse. Il n’en reste pas moins que, pour la presse américaine, ce départ a tout l’air d’un retrait puisqu’il cède les rênes du poste de CEO à Larry Page. On susurre dans les « milieux autorisés » qu’Eric Schmidt pourrait désormais faire du lobbying politique, notamment à Washington.

Sur son blog, Eric Schmidt, s’explique : « Compte tenu de la croissance de Google, le management est devenu plus compliqué. Donc, Larry, Sergey et moi avons discuté pendant un certain temps sur la manière de simplifier notre structure de management et d’accélérer les prises de décision. Après les vacances [ndr : de Noël], nous avons décidé que c’était le bon moment pour procéder à des changements de la structure actuelle. ».

Dans la nouvelle répartition des rôles, constate notre confrère ITespresso, Larry Page va superviser la « stratégie technologies et développements de produits » et, à partir du 4 avril, il prendra les fonctions de CEO de Google en suivant les opérations du groupe au jour le jour. Sergey Brin, co-fondateur, restera dans son domaine de prédilection : l’innovation. Il prendra en charge les projets stratégiques et la conduite des nouveaux projets.

Ancien P-DG de Novell et directeur technique de Sun Microsystems, Eric Schmidt, avait rejoint Google en 2001. Il a pris le poste de CEO en charge plus spécifiquement de la stratégie technique et commerciale. “En dix ans, il a transformé la société orientée « recherche en ligne » en un géant de l’Internet au niveau monde coté au Nasdaq (« incontournable » pour les admirateurs de cette success story, « étouffant » selon ses détracteurs)“, constate ITespresso.